Qui a tué l'Empire romain ?

Vidéo numérique

Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Et si le changement climatique et les pandémies étaient les véritables causes du déclin de l’Empire romain ? Partant en quête des preuves scientifiques étayant cette hypothèse, Frédéric Wilner reconstitue la succession des événements qui ont conduit à son effondrement.

Pourquoi l’Empire romain, qui a dominé l’Europe et la Méditerranée pendant cinq siècles, s’est-il inexorablement affaibli jusqu’à disparaître ? Archéologues, spécialistes des pathologies anciennes et historiens du climat accumulent aujourd’hui des indices convergeant vers les mêmes facteurs : un puissant refroidissement et des pandémies. Une maladie, dont les symptômes décrits par le médecin grec Galien rappellent ceux de la variole, aurait ainsi frappé Rome en 167, ravageant bientôt son armée, avant qu’une probable fièvre hémorragique venue d’Égypte ne décime à son tour la population à partir de 251. Parallèlement, un brusque désordre climatique en cours jusqu’en Eurasie aurait fait chuter les rendements agricoles et entraîné la migration des Huns vers l’ouest. En proie à des difficultés économiques et militaires, attaqué de toutes parts par les tribus barbares, l’édifice romain s’est alors peu à peu fissuré. Puis, en 536, lorsque Justinien partit de Byzance pour reconquérir la partie occidentale de l’Empire, c’est une catastrophe naturelle qui stoppa net sa marche sur Rome : en plongeant l’Europe dans le noir, une éruption volcanique aurait provoqué une baisse spectaculaire des températures. Ce refroidissement et la terrible épidémie de peste bubonique qui se déclara en 541 pourraient avoir sonné le glas d’un Empire qui tentait pour la dernière fois de se relever.

Les secrets des arbres

Des catacombes de la Ville éternelle, où une équipe d’archéologues français étudie un surprenant empilement de squelettes, à l’Institut Max-Planck de Leipzig, où des spécialistes cherchent à identifier les pathogènes de l’époque romaine à partir d’ossements prélevés sur des chantiers de fouilles, Frédéric Wilner (Il était une fois le musée du Louvre…, Paris-Berlin, destins croisés) propose un passionnant panorama des dernières découvertes susceptibles d’éclairer la fin de l’Empire romain. Il dévoile notamment le patient travail des dendrochronologues, qui lisent dans les cernes du bois les fluctuations du climat à travers les siècles. Appuyées par des animations en 2D et 3D, les explications, limpides, des chercheurs dessinent les étapes de ce lent crépuscule, qui présente de troublantes similitudes avec notre époque.

Consulter en ligne

Suggestions

Du même auteur

Le Crépuscule des civilisations - Angkor : la civilisation engloutie | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Le Crépuscule des civilisations - Angkor : la...

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Angkor, capitale de l'empire khmer, la plus grande cité du monde au XIIIe siècle, est redécouverte par des explorateurs français au XIXe siècle. Ils trouvent une ville abandonnée dont les ruines n'ont depuis jamais cessé de fascin...

Le Crépuscule des civilisations - La fin de l'âge des pyramides | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Le Crépuscule des civilisations - La fin de l...

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Deux mille sept cents ans avant J.-C., c'est l'âge d'or des pyramides dans une Égypte à la puissance sans rivale. Pourtant, cinq siècles plus tard, le pays sombre dans le feu, le sang et le chaos. Un scribe chronique cet effondrem...

Angkor redécouvert | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Angkor redécouvert

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur) | 2013

"Imaginez toutes les cathédrales de France réunies dans une grande forêt." Au Cambodge, la forêt tropicale a envahi l'ancienne capitale khmère, mais les vestiges des sanctuaires érigés par les souverains successifs, entre le VIIIe...

Trois villes à la conqûete du monde : Amsterdam, Londres, New York | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Trois villes à la conqûete du monde : Amsterd...

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur) | 2018

En 1594, Amsterdam, capitale des Provinces-Unies, n'est qu'une prospère petite ville de moins de 30 000 habitants qui s'apprête à braver le monopole portugais sur le commerce des épices asiatiques. L'esprit d'entreprise de se...

Toutankhamon, le trésor redécouvert | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Toutankhamon, le trésor redécouvert

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur) | 2019

De captivantes révélations sur le plus beau trésor de l’Égypte ancienne.   Le trésor de Toutankhamon est connu depuis près d’un siècle, mais des recherches récentes posent un nouveau regard sur la tombe du jeune roi et sur...

Léonard de Vinci : le chef-d'oeuvre redécouvert | Wilner, Frédéric (Réalisateur)

Léonard de Vinci : le chef-d'oeuvre redécouve...

Vidéo numérique | Wilner, Frédéric (Réalisateur) | 2019

Au fil d'une enquête conviant historiens de l'art et restaurateurs, ce documentaire captivant se penche sur une Vierge au fuseau dont la paternité pourrait être attribuée à Léonard de Vinci.   Original ou copie&n...

Autour du même sujet

Perseverance, une année sur Mars | Tixier, Alain (Réalisateur)

Perseverance, une année sur Mars

Vidéo numérique | Tixier, Alain (Réalisateur) | 2022

Perseverance est le tout dernier astromobile conçu par la Nasa pour explorer Mars. Une merveille de technologie qui devrait contribuer à la préparation d’une future mission habitée sur la planète rouge.Février 2021. Toujours opéra...

À la recherche de la planète 9 |

À la recherche de la planète 9

Vidéo numérique | 2022

En traquant la neuvième planète, célèbre inconnue, les astronomes du monde entier contribuent aujourd’hui à modifier le récit sur les débuts chaotiques de notre Système solaire. Une passionnante et vertigineuse enquête scientifiqu...

Le mystère des rivières volantes d'Amazonie | Cuissot, Pascal (Réalisateur)

Le mystère des rivières volantes d'Amazonie

Vidéo numérique | Cuissot, Pascal (Réalisateur) | 2022

Découvertes il y a une vingtaine d’années, les immenses masses de vapeur d’eau qui survolent l’Amazonie, baptisées "rivières volantes", fascinent les chercheurs. Leur devenir pourrait être intimement lié à l’évolution du climat.Po...

La dernière nuit d'Anne Bonny - ARTE Radio |

La dernière nuit d'Anne Bonny - ARTE Radio

Vidéo numérique | 2023

‍☠️ La dernière nuit d’Anne Bonny Dans une rue de la Nouvelle Orléans, vers 1780, une femme rencontre la Mort qui lui annonce qu’elle n’a plus qu’une nuit à vivre. Cette femme, c’est Anne Bonny. Aujourd’hui, c’est une vieille ma...

"La dernière nuit d'Anne Bonny" - Épisode 1 par ARTE Radio |

"La dernière nuit d'Anne Bonny" - Épisode 1 p...

Vidéo numérique | 2023

‍☠️ La dernière nuit d’Anne Bonny Dans une rue de la Nouvelle Orléans, vers 1780, une femme rencontre la Mort qui lui annonce qu’elle n’a plus qu’une nuit à vivre. Cette femme, c’est Anne Bonny. Aujourd’hui, c’est une vieille ma...

Les orphelins de Sankara | Berger, Géraldine (Réalisateur)

Les orphelins de Sankara

Vidéo numérique | Berger, Géraldine (Réalisateur) | 2023

En 1986, six cents enfants orphelins et ruraux du Burkina-Faso sont envoyés à Cuba avec la mission d’apprendre un métier et revenir développer leur pays en pleine révolution. Mais après l’assassinat en 1987 du président burkinabé,...

Chargement des enrichissements...